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檀木与佛的历史渊源初探

发布时间:2018-10-22 来源:金邦埃特建材

佛珠,佛经书、护身符等,多为檀木所制。那么,檀木与佛终究有着怎样的渊源呢?在《增一阿含经》卷二十八记载,佛陀成道之后,至忉利天为佛母摩耶夫人说法三个月,当时,憍赏弥国优填王非常思慕佛陀,于是请毗首羯摩天造佛陀形像,这是世间有佛像之始。相传优填王造像的同时,波斯匿王造金像,但是法显于《佛国记》中却记载,波斯匿王所作是牛头旃檀木佛像,保存于只洹精舍。

玄奘在《西域记》卷五中,曾经叙述憍赏弥国有高六十尺的大精舍,内安置优填王下令雕造的旃檀像。同书卷十二又列记自印度带回之佛像、经卷,如:“刻檀佛像一躯,通光座高尺有五寸,拟憍赏弥国出爱王思慕如来,刻檀写真像。”由此可知,玄奘大师到印度时,不仅于憍赏弥国礼拜旃檀像,而且曾携回模刻之像。优填王用的栴檀木,就是檀香木。后来佛教徒雕制释迦牟尼佛立像,因此缘故,就常用“栴檀佛像”作为释迦牟尼佛立像的称呼。世界上现存的檀木,有青檀、白檀、绿檀、紫檀、黑檀、红檀、黄檀等。檀在印度的梵语中,有“布施”的意思,这或许是檀木进入佛教仪式的缘起。

在佛事生成的殿堂里,烟馨缭绕的檀香在佛经中和定心、安神、醒脑、镇邪、通窍连接在一起。大凡高僧,除了口里念念有词的佛字真言外,手里总有一挂乌黑发亮的紫檀念珠,配合“一念生而万念生”,“一念去而万念不存”的空空佛字真言,紫檀念珠代表了百毒不侵、万古不朽、邪不沾身的对入定诵经者的一种全方位的卫护。

青檀、紫檀、黑檀、白檀,每个颜色做成的佛珠代表的意义各不相同,集齐所有颜色的檀木佛珠为最好。檀木所散发的香气有益人体心脏、肝脏、肾脏等机能,能有效稳定人体脑波使情绪平衡、安祥、沉静;助益睡眠,更有帮助禅定之效益。中古世纪医学界在消毒空气方面曾采用檀木薰香法来净化空气以利医疗。其主要原因乃檀木燃烧会散发清幽芬芳香气外,本质元素内含杀菌效益,更有稳神定气之神效。当今医学亦有此认同。黑檀色泽乌黑,质地紧密,香味淡雅悠长,用以装饰尽显庄严,再加上佛教更认为檀木有驱邪避邪之效用,给这种自然之中本就罕有的树木笼上更厚实的神秘面纱。

旃檀木是佛像最常用的材质,主要产于印度尼泊尔和中国的海南等热带地方。经常用来制作念珠的主要有红旃檀和白旃檀木,前者色红,经过长时间的使用会有一种绛红色出现,木质坚硬细腻,是在木类中属于上品的材质。白旃檀也就是白檀香木,它本身有一种清香的味道,经常地用来雕刻佛像和制作香料,由于在佛教中将白旃檀香作为供佛的上品香料和造像用料,所以用白檀香木制作的念珠其意义也非常的深广。而且白檀香木还可以入药,有理气化淤祛除污秽等的功效,其香气还有助于修行之人平静心绪,使之容易进入安定的状态。